+A
A-

الزراعة العمودية... مستقبل الأمن الغذائي حول العالم

  • روزنبرغ‭: ‬المياه‭ ‬العذبة‭ ‬غير‭ ‬متوافرة‭ ‬بالشرق‭ ‬الأوسط‭ ‬ونحن‭ ‬لا‭ ‬نستخدم‭ ‬أي‭ ‬تربة‭ ‬

  • AeroFarms‭ ‬الأميركية‭ ‬تعتبر‭ ‬نفسها‭ ‬رائدة‭ ‬في‭ ‬الزراعة‭ ‬العمودية

  • الزراعة‭ ‬تعني‭ ‬إيلاء‭ ‬اهتمام‭ ‬مستمر‭ ‬وليس‭ ‬مجرد‭ ‬استخدام‭ ‬الأدوات‭ ‬وانتظار‭ ‬الأرباح‭ ‬

  • ‭ ‬التحدي‭ ‬الكبير‭ ‬تمثل‭ ‬في‭ ‬نقص‭ ‬الرقائق‭ ‬التي‭ ‬تحتاج‭ ‬إليها‭ ‬الروبوتات‭ ‬

 

منذ وقت ليس ببعيد، كانت الزراعة العمودية مستمرة وكانت التكنولوجيا الكبرى تعزز الزراعة، وهي واحدة من أقدم الصناعات في العالم، وستبدأ الثورة بأوراق السلطة. المحاصيل المزروعة في المستودعات، تزدهر في صواني مكدسة بدقة تحت صف على صف من مصابيح LED المتوهجة، وكأن كل ذلك من الخيال العلمي. 
تعتبر AeroFarms ومقرها الولايات المتحدة نفسها واحدة من الشركات الرائدة في هذه الصناعة، يقول الرئيس التنفيذي للشركة ديفيد روزنبرغ لمجلة نيويوركر: “نحن حتى الآن فوق أي شخص آخر في هذه التكنولوجيا، وسيستغرق الأمر سنوات؛ حتى يتمكن بقية العالم من اللحاق بركبنا”. 
في يونيو الماضي، تقدمت الشركة بطلب للحماية من الإفلاس في الولايات المتحدة، وتنحى روزنبرغ عن منصبه، ويصر المؤسس المشارك وكبير مسؤولي التسويق مارك أوشيما: كل ذلك جزء من “إعادة تعيين” أو “محور”، “نحن نزرع المنتج كل يوم، نحن نشحن المنتج كل يوم”. 
لكن في الآونة الأخيرة، كافحت AeroFarms للعثور على رأس مال كاف لتغذية طموحها المتزايد. ويعترف أوشيما بأن “الأموال لم تكن موجودة”، على الرغم من أنه يضيف أن الشركة لا يزال لديها بعض المستثمرين الذين يقدمون “ملايين الدولارات”. اشتهرت AeroFarms بتصميم أنظمة الزراعة الداخلية الخاصة بها، ويضيف أوشيما “نعتقد أنها خدمتنا بشكل جيد، لدينا تقنية فريدة”، وعندما سئل عما إذا كانت المبادرات، مثل تلك التي تستهدف المجتمعات ذات الدخل المنخفض في جيرسي سيتي، ونيو جيرسي، ستستمر يضيف أن هذه المبادرات “قيد التقييم” حاليا، وتقول متحدثة باسم جيرسي سيتي: “لا نتوقع أن تتوقف عملياتنا بأي شكل من الأشكال”. 
المشكلات والتحديات
واجهت قائمة طويلة من المزارع الرأسية الأخرى مشكلات في الأشهر الأخيرة، ودخلت شركة Agricool الفرنسية تحت الحراسة القضائية في وقت سابق من هذا العام، وأغلق الموسم الخامس ومقره بنسلفانيا في أواخر عام 2022، وسرحت Iron Ox of California ما يقرب من نصف قوتها العاملة وأغلقت Infarm عملياتها في أوروبا مما جعل 500 موظف زائدين عن الحاجة، وتقول الشركة في بيان “قررت Infarm تحويل تركيزها الجغرافي من أوروبا إلى مناطق ذات إمكانات عالية مناسبة بشكل أفضل للزراعة الداخلية، مع انخفاض أسعار الطاقة والطلب الصحي في السوق”. 
إلى جانب التحديات الاقتصادية الرئيسة التي أعاقت العديد من الصناعات في السنوات القليلة الماضية، يحتدم الجدل داخل الزراعة الرأسية حول المدى الذي قد تكون فيه بعض الشركات قد وضعت نفسها للسقوط. 
يقول الرئيس التنفيذي أندرو لويد للعمليات في Intelligent Growth Solutions، التي تصنع معدات للمزارع الرأسية: “رأيي هو أننا سنستمر في رؤية الإخفاقات، كما كثير من الناس يزرعون المحاصيل الخاطئة، فهم يركزون بشدة على المحاصيل الورقية”، كما يجادل بأن البعض حاول بحماقة تصميم وبناء التكنولوجيا الخاصة بهم - مثل الروبوتات التي تميل إلى النباتات الصغيرة أثناء تطورها. قد يبدو هذا ردا سهلا للغاية بالنسبة لشخص يبيع مثل هذه التكنولوجيا بنفسه، لكن لويد يوضح نقطة جيدة، كما يقول مارك ليفسرود من جامعة ماكجيل في كندا، الذي يقدم استشارات لهذه الصناعة. 
يقول: “لقد رأيت إلى أقصى الحدود، حيث أعادت إحدى الشركات تطوير الأنابيب الخاصة بها”، حرفيا مجرد أنبوب بلاستيكي لنقل المياه من خلاله، وكنت أقول “أعتقد أن الأنبوب قد تم تطويره”. 
ما لا يسمعه الناس في كثير من الأحيان عن الزراعة الرأسية، على الرغم من ذلك هو كيف أن القدرة على رعاية النباتات، بغض النظر عن التكنولوجيا التي تستخدمها مهمة حقا، يضيف ليفسرود، ويقول إنه كان يتم استدعاؤه من حين لآخر من قبل الشركات التي تشعر بالقلق من الصواني الغزيرة للمحاصيل التي بدأت تموت، وقال لهم: “أنتم بحاجة إلى شخص يعمل بدوام كامل”، موضحا أن الزراعة تعني إيلاء اهتمام مستمر للكائنات الحية - وليس مجرد إطلاق بعض الأدوات وانتظار تدفق الأرباح، “عليك أن تزرعها بشكل صحيح طوال الوقت. لا يمكنك الذهاب، “لن أعمل في نهاية هذا الأسبوع؛ لأنني أريد أن أقيم حفلة” - وتموت جميع النباتات عليك. وهو ما رأيته مرارا وتكرارا”. 
لقد ابتليت الصناعة بـ “الغطرسة”، كما يقول الرئيس التنفيذي ومؤسس شركة Harvest London كريس ديفيز، التي تخطط لفتح مزرعة عمودية جديدة في Bedton العام المقبل، وتقوم الشركة بزراعة السلطة لشركات بما في ذلك HSBC وGoogle، ويقول ديفيز إنه وزملاؤه يحاولون توخي الحذر لسبب واحد، سيتم بناء منشأتهم الجديدة بالقرب من محرقة النفايات المولدة للطاقة؛ حتى يتمكنوا من الاستفادة من الطاقة الرخيصة عندما تكون متاحة، يقول: “لنفترض أننا نعلم أنه بعد ساعة من الآن سترتفع أسعار الطاقة، يمكننا فقط إطفاء الأنوار”. كما نجحت الشركة في زراعة الطماطم والخيار والفراولة على نطاق صغير وتأمل في تنويع خط إنتاجها في المستقبل القريب مع هذه المحاصيل ذات القيمة الأعلى المحتملة. 
قد يكون من الصعب التوسع إلى ما هو أبعد من زراعة عدد قليل من أنواع المحاصيل الورقية السهلة، كما يقول ديفيد ميسزاروس مؤسس Smartkas، وهي شركة تكنولوجيا زراعية هولندية تمتلك أكبر مزرعة عمودية في المملكة المتحدة - منشأة تبلغ مساحتها 27000 متر مربع في هارلو إسيكس مخصصة لزراعة الفراولة. ويؤكد أن Smartkas تدير مجموعة من بيئات النمو، مما يعني أن الشركة لم تضع كل بيضها في سلة الزراعة الرأسية وحدها، ومع ذلك لا تزال شركته تواجه الكثير من “الصداع” مؤخرا، يقول ميسزاروس: “جاء التحدي الكبير مع نقص الرقائق”، موضحا كيف تأخرت الزراعة في منشأة تم بناؤها حديثا لعدة أشهر؛ لأن Smartkas لم تتمكن من الحصول على الرقائق التي تحتاج إليها لأنظمة السلامة في الروبوتات المكلفة بالتحرك حول صواني النباتات، من دون هذه الرقائق، لم تكن الروبوتات قادرة على اكتشاف الاصطدامات في المستودع أو المستويات الخطرة من الماء أو الرطوبة على سبيل المثال. 
لا يزال للزراعة الرأسية مستقبل كما يقول العديد من المراقبين حتى أولئك الذين ينتقدون بعض نماذج الأعمال. 
إن زراعة المزيد من الطعام في الداخل، وفي الأماكن الحضرية، هي مسألة “أمنية”، كما يقول العضو المنتدب في Farm Urban بول مايرز، ومقرها في ليفربول، ويشير إلى نقص الخضار الذي ضرب محلات السوبر ماركت البريطانية في وقت سابق من هذا العام، ما يسلط الضوء عليه هو أنه في الواقع، يجب على المملكة المتحدة الاستثمار في حلول طويلة الأجل” كما يقول.   
نشرت جيسيكا ديفيز من جامعة لانكستر هي وزملاؤها دراسة العام الماضي أشارت إلى أن الزراعة الحضرية، بما في ذلك الزراعة الرأسية، يمكن أن تعزز الإنتاج الزراعي، وبالنسبة لمارك ليفسرود، فإن أعمال الزراعة العمودية التي تسقط على جانب الطريق لا تمثل ناقوس الموت، وبدلا من ذلك، فهي علامة على أن الصناعة تنضج مع ظهور المزارعين الأقوياء حقا، يقول: “إنه تقليم مطلوب، نحن نفعل ذلك للمصانع، لذلك من المنطقي القيام بذلك مع الشركات أيضا”.
الخليج العربي 
يتشكل اتجاه جديد للزراعة العمودية في منطقة الخليج العربي اليوم، ويتم تطوير أنواع جديدة من التوت والخضراوات الورقية في الصحراء، وتنمو في الداخل في صواني تتسلق الطوابق فوق الأرض وتحتضنها مصابيح LED.  تنتقل شركات الزراعة العمودية وتوسع عملياتها إلى الإمارات العربية المتحدة، حيث تجد أسعارا أقل للكهرباء، والتي تعتبر ضرورية لعملياتها، والمستثمرين الراغبين. وتبحث الدول المعتمدة على الاستيراد في جميع أنحاء الخليج عن سبل؛ لتعزيز الأمن الغذائي. وتقدم أسعار الكهرباء المنخفضة هذه في الوقت الذي تسعى فيه دولة الإمارات العربية المتحدة بنشاط إلى تعزيز طاقتها الإنتاجية المحلية، وقد كشفت أبوظبي، تماشيا مع جهود الدولة، عن استراتيجيتها الصناعية الخاصة بأبوظبي؛ لتحفيز التصنيع المحلي. 
في مركز جديد للبحوث والتطوير في عاصمة دولة الإمارات العربية المتحدة - وهو الأكبر من نوعه في العالم - تقوم شركة AeroFarms ، بدعم من مكتب أبوظبي للاستثمار (ADIO) من خلال استثمار بقيمة 150 مليون دولار في عام 2020، باختبار أنواع جديدة من المحاصيل؛ لتقديم منتجات جديدة للمستهلكين، وتعزيز الإنتاج المحلي والمساعدة في تعزيز الأمن الغذائي الإقليمي، وهي أولوية رئيسة في الخليج.  الشركة هي واحدة من عدة شركات توسعت خلال العام أو العامين الماضيين أو نقلت مقرها الرئيس إلى الإمارات العربية المتحدة، وتستورد دول الخليج غالبية غذائها، وفي الإمارات العربية المتحدة، تبلغ هذه النسبة 85 %، مما يجعل المنطقة خيارا جذابا للشركات التي تتعامل مع الأمن الغذائي.  وقد سعت حكومة دولة الإمارات العربية المتحدة، مثل تلك الموجودة في جميع أنحاء الخليج، إلى تعزيز أمنها الغذائي من خلال الإنتاج المحلي، وهي على استعداد لدعم الشركات التي تساعد البلاد على القيام بذلك.  يقول ديفيد روزنبرغ المؤسس المشارك والرئيس التنفيذي لشركة AeroFarms التي تتخذ من نيوجيرسي مقرا لها، “الشركة تحل بعض التحديات في المنطقة، نحن نزرع نباتا باستخدام 5 % من المياه المستخدمة بطريقة أخرى، ولا يوجد الكثير من المياه العذبة في الشرق الأوسط، نحن لا نستخدم أي تربة، ونستخدم القماش، وليس هناك الكثير من الأراضي الزراعية في المنطقة”. وتبيع الشركة، التي تأسست منذ ما يقرب من عقدين من الزمن، مجموعة متنوعة من الخضراوات في الولايات المتحدة، وهي الآن تتوسع بنشاط في الشرق الأوسط. 
بين رواد الأعمال والعلماء والمستثمرين، هناك حماسة عامة بأن الزراعة الرأسية، أو زراعة النباتات في حاويات مكدسة في الداخل، لديها القدرة على أن تكون الحل لتزايد عدد سكان العالم الذين يواجهون ارتفاع انعدام الأمن الغذائي. 
وفقا لمنظمة الأغذية والزراعة التابعة للأمم المتحدة؛ لإطعام السكان المتزايدين، يجب على العالم زيادة إنتاج الغذاء بنسبة 70 % بحلول عام 2050، وهو العام الذي من المتوقع أن يصل فيه عدد سكان العالم إلى 9.8 مليار نسمة. 
 تغير المناخ 
المشكلة هي أنه بينما نحتاج إلى المزيد من الغذاء، فإن إمدادات المياه العذبة والأراضي الصالحة للزراعة تتبدد مع استمرار تغير المناخ على قدم وساق. تستخدم الزراعة التقليدية 70 % من إمدادات المياه العذبة في العالم، وفقا لتحليل GlobalData حول التقنيات الزراعية. الزراعة مسؤولة أيضا عن نحو 30 % من إجمالي انبعاثات غازات الدفيئة، وفقا لإحصاءات الوكالة الدولية للطاقة الذرية.  تعتبر المزارع العمودية جذابة خصوصا في المناطق الحضرية؛ لأنه بدلا من أخذ هكتارات من الأرض، فإنها ترتفع بشكل مستقيم، مما يوفر المساحة. توفر هذه المزارع كل ما يحتاجه النبات للنمو - الماء والمغذيات وضوء الشمس.  يقول روزنبرغ: “في الزراعة النموذجية تجلب البذور إلى البيئة، نحن نطابق البيئة مع البذور، بلمسة واحدة، نحصل على البيئة التي نريدها من خلال برمجة مستوى الرطوبة وتدفق الهواء ومستوى ثاني أكسيد الكربون. 
تستخدم المزارع العمودية كميات أقل بكثير من المياه ولأن النباتات تزرع في الداخل، فلا داعي للمبيدات الحشرية، ويمكن زراعة المحاصيل بشكل أسرع وبعيوب أقل مما لو تركت لأهواء العناصر الخارجية، “اعتدنا أن نزرع بذرة حتى النضج في 22 يوما. الآن نفعل ذلك في 14 يوما قبل عامين كان 16 يوما” يقول روزنبرغ.  تعني المساحة الصغيرة من الأراضي المطلوبة أن المزارع الرأسية يمكن أن توجد بالقرب من المدن، مما يؤدي إلى قطع خطوط سلسلة التوريد، التي تم قذفها في حالة من الفوضى نتيجة لوباء Covid-19 والأحداث الجيوسياسية، ويمكن لخطوط سلسلة التوريد الأقصر أن تحسن الأمن الغذائي والجودة ومدة الصلاحية.  
في الإمارات العربية المتحدة، تقع المناطق الصناعية بالقرب من المدن، مما يقلل من المسافة التي يجب أن يقطعها الطعام من المزرعة إلى رف متجر البقالة. 
** المصادر: BBC 
Investmentmonitor